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Los primeros fósiles encontrados de Archaeopteryx tienen 150 millones de años y se conocen desde 1861.

Una nueva especie del famoso 'primer pájaro', Archaeopteryx, que respalda su condición de fósil de transición entre aves y dinosaurios, acaba de ser descripta en un flamante artículo científico publicado en la revista especializada Historical Biology.

Contrariamente a algunas dudas presentadas en estudios anteriores, ahora logró demostrar de manera fehaciente que el "Archaeopteryx" fue un antecedente de las aves primitivas, y –evolutivamente- un intermediario entre las aves y los dinosaurios, que poseían dientes y dedos con garras.

El estudio recurrió a una herramienta tecnológica sofisticada: rayos X en 3D, para poder diseccionar "virtualmente" el fósil e identificar adaptaciones esqueléticas que hubieran ayudado este ejemplar de "Archeopteryx albersdoerferi" a levantar sus vuelos.

El fósil fue puesto a disposición de un equipo de especialistas para ser estudiado, y después de más de siete años de investigación, se lo reconoció como una nueva especie: Archaeopteryx albersdoerferi.

"Archaeopteryx albersdoerferi es uno de los especímenes más importantes de esta línea porque el ejemplar tiene unos 400 mil años menos joven que cualquiera de los otros restos arqueológicos similares hasta ahora encontrados", escribió en el paper el autor principal del trabajo Martin Kundrát, profesional de la Universidad de Pavol Jozef Šafárik, en Eslovaquia.
Según Kundrát, "ésta es la primera vez que logramos observar numerosos huesos y dientes del Archaeopteryx desde todos los aspectos, incluida forma de su estructura interna. 

El uso de microtomografías fue la única forma de estudiar la muestra, ya que la misma está muy comprimida y con muchos huesos fragmentados, parcial o totalmente, escondido en un gran trozo de piedra caliza ", continuó Kundrát.

"El análisis geoquímico de la roca que encierra los huesos implica que este espécimen provino, a diferencia de otros, de la Formación Mörnsheim que es más joven geológicamente", dijo el doctor John Nudds de la Universidad de Manchester, Reino Unido.

"Nuestro análisis ha demostrado que el Archaeopteryx albersdoerferi comparte más características en común con las aves modernas que sus ancestros dinosaurios", aseguró el profesor Per Ahlberg de la Universidad de Uppsala en Suecia.

Estos rasgos sugieren que Archaeopteryx albersdoerferi puede haber poseído una mejor capacidad de vuelo en comparación con las especies más antiguas de Archaeopteryx. La característica más notable incluía tener huesos delgados y con "compartimientos" internos llenos de aire, una mayor área para la unión de los músculos involucrados en el  vuelo y una configuración reforzada de huesos en la muñeca y la mano. Archaeopteryx albersdoerferi también tenía huesos fusionados en el cráneo y menos dientes que otras especies de estas "primeras aves".

"Significativamente, sin embargo, cuando examinamos las relaciones evolutivas de varias especies de Archaeopteryx, encontramos que sus características relacionadas con el vuelo habían aparecido por separado de las de los dinosaurios de línea más avanzados, lo que implica que los estilos de vida voladores se han desarrollado más de una vez", dijo el Dr. Benjamin. Kear de la Universidad de Uppsala.

Los primeros fósiles encontrados de Archaeopteryx tienen 150 millones de años y se conocen desde 1861, con 12 especímenes recuperados hasta ahora. El fósil en este estudio, el octavo o espécimen de Daiting es uno de los más misteriosos.

Los huesos fueron descubiertos en una cantera cerca a Daiting en el sur de Alemania en 1990, pero se mantuvieron en manos privadas hasta que fueron  adquiridos por el paleontólogo Raimund Albersdoerfer en 2009.

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