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Los neutrinos son partículas ligeras que solo tienen interacción débil con materia ordinaria.

(www.neomundo.com.ar) Según dos nuevos estudios, el objeto celeste conocido como "blazar" es una fuente de neutrinos de alta energía.

Los neutrinos son partículas ligeras que solo tienen interacción débil con materia ordinaria.

  • Anteriormente, solo se conocían dos fuentes individuales de neutrinos astrofísicos (el sol y una supernova cercana), sin haberse descubierto ninguna nueva fuente en 30 años.

En 2013, un grupo de investigadores que analizaban datos del telescopio de neutrinos IceCube, cerca del polo sur en la Antártida, descubrieron neutrinos astrofísicos de alta energía y, desde entonces, han estado buscando su fuente. Ahora, la Colaboración de IceCube informa sobre el descubrimiento de un evento de neutrinos de alta energía cuya dirección de llegada es consistente con un conocido blazar, un tipo de cuásar en el que el material que cae dentro de un agujero negro supermasivo produce un chorro orientado directamente a la línea de visión de la Tierra.

En el primero de los artículos, los investigadores describen cómo se produjo la detección de los neutrinos y cómo se reunieron con numerosos grupos de astrónomos para realizar lo que se conoce como "astronomía de multimensajeros", mediante la cual observan el mismo objeto en la luz y con neutrinos. Se descubrió que el blazar, llamado "TXS 0506+056", se encontraba en un "estado de fulgor" cuando la señal de neutrinos llegó en septiembre de 2017, con emisiones brillantes en diferentes longitudes de onda.

Se realizaron observaciones en todo el espectro electromagnético, desde ondas de radio hasta rayos gamma. Motivado por este descubrimiento, otro informe de la Colaboración de IceCube indaga en los registros de neutrinos detectados por IceCube a lo largo de casi diez años antes del resplandor de 2017, descubriendo de este modo una gran cantidad de eventos de neutrinos en la ubicación del blazar TXS 0506+056, lo que demuestra que este ha producido neutrinos en múltiples explosiones.

En su conjunto, estos estudios demuestran que el blazar produce neutrinos de alta energía, hasta el punto de haber creado un nuevo campo en la astrofísica de neutrinos de multimensajeros.

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